Vieillissement

 

 

Rétrospective de l'élevage du Pli du Soleil

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Signes de vieillissement

Généralités

Lorsque le chien vieillit, les personnes sont confrontées aux mêmes problèmes qu’elles pourraient avoir en gardant une personne très âgée. Un vieux chien, c’est lourd à vivre tous les jours, on le voit dépérir, il faut se lever la nuit car sa vessie et les sphincters ne sont plus aussi opérationnels. Il faut penser à modifier son alimentation, lui donner des croquettes qu’il pourra mâcher, l’aider à se lever si le sol est glissant etc. Certaines personnes refusent de voir vieillir leurs chiens et font l’autruche, d’autres ne voient plus que les inconvénients et les contraintes, surtout si dans leur vie, au même moment les problèmes s’accumulent. Jusqu’ à présent avec Michel, nous avons géré nos chiens jeunes et vieux. C’est nous qui avons décidé de les avoir et nous en sommes donc totalement responsables. Si nous avons des chiens, je suppose que c’est parce qu’ils nous apportent beaucoup, par conséquent c’est bien la moindre des choses  d’en supporter les quelques inconvénients. Je sais, par expérience, qu’un chien en train de mourir, a besoin d’une présence à côté de lui et reste sensible à un contact tant qu’il est lucide.

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Les Léonbergs peuvent vivre de longues années près de nous mais certains vieillissent plus vite que d'autres. Les médicaments pour les chiens âgées existent, ils peuvent prolonger un confort de vie pour un chien qui a de l'arthrose ou un ralentissement cérébral ou bien améliorer une fin de vie.  La progression des symptômes semble souvent la même, seul, l'âge de début varie.

Le vétérinaire peut détecter les modifications physiologiques, comportementales ou pathologiques qui sont liées au vieillissement et apporter une réponse de confort.

 

Dépression d'involution

Les symptômes sont nombreux et le chien semble retomber lentement en enfance

  • impression que le chien devient sourd ou qu'il sélectionne ses écoutes

  • dort beaucoup dans la journée

  • aboie sans raison avec une voix qui se modifie (plus aigue, légèrement enrouée..)

  • mange de façon irrégulière

  • devient pot de colle

  • semble perdu

  • modifie le lieu des déjections.

    • à l'extérieur, les vieux léos font leurs déjections de plus en plus près de la maison

    • à l'intérieur, le vieux chien peut "s'oublier"

  • il perd la notion des règles de bonne conduite ainsi que la notion de sa position réelle dans la meute et peut agresser ou être agressé

  • il donne l'impression de déprimer

 

Le syndrome confusionnel

 

C'est peut être l'équivalent de la maladie d'Alzheimer chez le chien

  • le regard dans le vide

  • l'impression qu'il ne sait pas où il est

  • l'inversion du jour et de la nuit (il demande à sortir pour jouer en plaine nuit)

  • retombe en enfance

  • devient têtu et exigeant

Troubles algiques et/ou locomoteurs

 

  • arthrose,

  • otite chronique,

  • dents abimées, entartrées, gencives gonflées...

  •  tumeurs…

  • marche en trainant les pattes

  • difficultés pour soulever l'arrière train liées à une inflammation plus ou moins importante des poignets sur une ou les deux pattes avant (elles supportent toute la traction pour souler l'arrière train)

  • difficultés pour plier les genoux des pattes arrière, le chien s'assoit ou se couche en se laissant glisser avec une ou 2 pattes arrière allongées

  • croisement des pattes arrière au moment de se lever ou patinage sur le sol

 

 

Agressivité chez le chien âgé

 

L’apparition brutale d’agressivité chez un chien âgé doit faire penser à :

  • Troubles algiques : le chien anticipe la douleur qu’il peut ressentir lors de la manipulation et grogne ou mord le toiletteur, le vétérinaire, le maître….

  • Diminution des sens : le chien qui devient sourd ou aveugle sera surpris quand il sent un contact et peut réagir pour se défendre

  • Troubles comportementaux :

  • dépression,
  •   syndrome confusionnel,
  •  impossibilité de faire une action à un moment précis et réaction agressive vis-à-vis de tout ce qui est à proximité à ce moment là
  •  Syndrome d’hyper agressivité du vieux chien lié ou non à une tumeur : le chien inverse les signaux, il mord d’abord puis grogne  ensuite. Il devient dangereux, surtout s’il y a des enfants.

 

 

Amélioration de son confort de vie

 

Avec l'âge (environ7 ou 8 ans en moyenne pour le Léonberg) et plusieurs des symptômes décrits, un bilan général est à envisager.

Au Pli du Soleil, le premier bilan est fait par le vétérinaire ostéopathe. il vérifie les problèmes moteurs, facile à corriger par manipulation.

Par la suite, lorsque des symptômes plus précis s'installent c'est du ressort du vétérinaire généraliste qui  peut décider de donner ou non une médication pour le corps (arthrose) ou pour ventiler le cerveau. Chaque cas est particulier mais dans l'ensemble, j'ai eu l'impression que mes chiens avaient encore 2 ans de vie à partir des premiers signes marqués de vieillesse.

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Notre expérience

Indy, 12 ans,  est en vacances pour quelques temps à la maison. Je la sépare des autres chiens pour plusieurs raisons :

  • Avec son grand âge elle peut être très facilement bousculée
  • Comme il y a des bébés, mes chiens sont plus nerveux
  • Je préfère qu’elle ne côtoie pas les autres, toujours à cause des bébés 

Nous l'avons installée dans l’enclos de Tristan. C’est un enclos assez grand et la « niche » est intégrée à la maison avec une porte battante. Elle peut entrer et sortir toute seule dans la journée. Le soir on ferme et on lui met du chauffage. En temps normal, Tristan utilise cet enclos à sa demande ou quand les femelles sont en chaleurs. Indy est en bonne santé, mais elle présente tous les signes du « vieux chien ». En premier l’amaigrissement, la démarche lente, l’ouïe moins bonne, le sommeil hyper profond, les selles plus rapprochées, l’envie de faire que ce qu’elle veut. Par contre elle nous reconnaît bien et nous a fait fête en nous voyant.  Bernadette

 


17/11/2007, Nostalgie 10 ans. Comme à mon habitude, je compte les chiens et il m'en manque un. Recomptage et pas d’erreur : Nostalgie n’était pas là. Je l’appelle, je fais le tour de la maison, toujours rien ! Avec Michel, nous commençons à nous inquiéter car il fait très froid et si son train arrière a lâché (10 ans c'est déjà une vieille dame) elle ne peut pas se déplacer.  Il ne reste plus qu’une solution : le champ dont je n’avais pas fermé la porte (Blue aime bien y aller toute seule). Me voilà avec la lampe torche arpentant un côté du champ en pleine nuit et appelant Nostalgie. Pendant ce temps, Michel a fait demi tour, pris la voiture et roule de l’autre côté. C’est lui qui l’a trouvée. Elle devait être couchée depuis 2 ou 3h sur un sol gelé sans pouvoir se lever. Retour en voiture, elle ne tient pas sur ses pattes et semble un peu sonnée. A tout hasard, je lui donne un sucre, 1 comprimé contre l’arthrose, du yaourt avec un œuf et 2 tranches de jambon qu’elle mange goulument. Nous installons le nouveau coussin bien doux dans la chambre et nous la transportons dessus. Au milieu de la nuit elle se lève, très château branlant pour changer de position et plus tard, deuxième déplacement, cette fois pour une sortie hygiénique. 2 jours après, Nostalgie tient debout mais l'arrière train est faible


 

FAQ

 

Question :  Ma Léonberg qui a 10 ans s’écroule de l’arrière train quand elle urine ou fait ses besoins. Elle prend de la glucosamine et de la chondroïtine depuis 2 ans et des anti-inflammatoires depuis 1 an. Depuis peu, la dégradation de son état est fulgurante. A ce jour, nous sommes obligés de lui soulever son arrière train pour qu’elle se lève. Elle n’est plus du tout rassurée quand elle marche sur une surface un peu glissante et il est visible qu’elle a peur (ce qui n’était pas le cas il y a quelques mois). 

Réponse : Souvent, un problème de vieillissement cérébral entraine des conséquences sur le train arrière et une fois éliminé une cause mécanique (un ostéopathe peut être efficace) les vétérinaires donnent un oxygénateur cérébral

En général les problèmes de vieillissement commencent 2 ans plus tôt avec des petits signes qui s'additionnent lentement : difficultés pour se lever qui s'accentuent au fur et à mesure, sommeil plus important, confusion entre le jour et la nuit, chien qui devient têtu ou semble avoir une audition moins bonne, fonte des muscles, etc

10ans, c'est très âgé pour la plupart des Léos et il est possible que votre chienne arrive en fin de vie et que vous soyez amené à envisager de la soulager.


Question : Ma Léonberg de 11ans a du subir une opération il ya deux mois, elle avait une tumeur et des kystes ovariens.

Depuis, les signes de la vieillesse arrivent de plus en plus nombreux et de plus en plus vite. Elle n'entend plus du tout, dort presque toute la journée et perd parfois la tète. Elle ne s'intéresse plus qu'a sa nourriture, au chat et aux caresses. Les ballades sont de plus en plus courtes. Tout cela arrive a une telle vitesse que je m'inquiète beaucoup à la moindre chose inhabituelle.
Depuis deux jours, quand je la caresse j'ai une espèce de poudre blanche sur les doigts. Elle ne s'est frottée à rien ni ne s'est couchée sur quelque chose qui pourrait expliquer cela. Est-ce un problème de peau dû a la vieillesse?

Réponse : 11 ans c’est beau pour une Léo ! Le contre coup de l’opération accélère les signes de vieillesse

Pour les chiens qui commencent à perdre un peu la tête il existe des traitements qui peuvent  apporter un confort de vie, votre vétérinaire pourrait vous conseiller

Au niveau de la peau et de la poudre blanche, là aussi votre vétérinaire va pouvoir éliminer par des examens, ce qui pourrait être lié à des parasites (pullicose?) ou a une maladie de peau.

Il est possible aussi qu'avec l'âge le poil de votre chienne deviennent très sec ou qu'elle prépare une mue ou tout simplement qu'il ait besoin d'être aéré. Il faut la brosser mais en douceur, car à son âge, la peau peut devenir hypersensible. Personnellement, je commencerais par aérer  la peau  en brossant  systématiquement les poils par lignes.


Question : Ma vieille chienne Léonberg (12ans) commence à avoir du mal à marcher. Il y avait  un vent très froid, elle a fait une sortie hygiénique et elle est restée avec l’arrière train paralysé dans la neige. J'ai du la traîner comme un sac jusqu’à la maison, puis je l’a roulée dans une couverture avec des bouillottes. 1 heure après elle marchait à nouveau.

Réponse : Il pourrait s'agir d'une activation d'une arthrose ou d'une arthrite (en excluant un accident tel que  dérobement, foulure, entorse dans la neige). Vous avez eu une très bonne réaction

 

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